Don se gradúa de secundaria a los 101 años


Merrill Pittman Cooper, de 101 años, tuvo una distinguida carrera como uno de los primeros pilotos de tranvías negros en Filadelfia y un poderoso líder en el sindicato. Pero cuando era adolescente durante la segregación en la década de 1930, su madre soltera era demasiado pobre para pagar su matrícula escolar.

En 1938, acababa de terminar su primer año de secundaria en el Storer College en Harpers Ferry, W.Va., un internado fundado después de la Guerra Civil que inicialmente educó a niños anteriormente esclavizados.

Cooper dijo que se dio cuenta de que su madre, que trabajaba como ama de llaves interna, no podía permitirse el lujo de hacer el pago final de la matrícula para su último año. La animó a trasladarlos a Filadelfia, donde tenía familia.

«Ella trabajó tan duro, y todo se volvió tan difícil que decidí que sería mejor dejar de continuar en la escuela», dijo.

Tomó un trabajo en una tienda de ropa de mujeres en Filadelfia para ayudar a pagar las facturas, y luego fue contratado en 1945 como operador de tranvías de la ciudad, dijo.

«Fue difícil cuando empecé», dijo Cooper, recordando el racismo que soportó. «No me gustaría repetir algunas de las cosas que la gente me dijo cuando me vieron operar el carro. Teníamos que tener a la Guardia Nacional a bordo para mantener la paz».

Estaba orgulloso de su carrera, pero siempre había una cosa que le molestaba. Deseaba haberse graduado de la escuela secundaria y haber recibido su diploma.

«Con el paso del tiempo, pensé que probablemente era demasiado tarde, así que lo dejé atrás e hice lo mejor de la situación», dijo Cooper, que creció en Shepherdstown, W.Va., cerca de Harpers Ferry, y ahora vive en Union City, Nueva Jersey.

«Me involucré tanto en trabajar y ganarme la vida que mis sueños salieron por la ventana», dijo.

Ahora, 84 años después, finalmente ha podido hacer realidad su deseo de larga data: su familia organizó una ceremonia de graduación sorpresa en su honor el 19 de marzo en un hotel de Jersey City.

El yerno de Cooper, Rod Beckerink, es un profesor jubilado de estudios sociales de Jamestown, Nueva York, que ha escuchado a Cooper hablar sobre la dificultad de obtener una educación cuando era adolescente negro en la década de 1930.

Decidió que ya era hora de que su suegro recibiera el diploma que se había perdido cuando lo abandonó justo antes de su último año.

Fue un viaje difícil para un joven negro que quería una buena educación en 1938.

Después de que Cooper terminara el octavo grado en una escuela segregada de dos habitaciones en Shepherdstown, aprobó una prueba que le permitió continuar su educación en Storer College, una escuela segregada establecida en 1867 que contaba con Frederick Douglass como fideicomisario.

Fuente : Remolacha. Net 

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